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组合数学中心周日例会

时 间:2005年1月9日下午4点

地 点:组合数学中心讲学厅

会议主题:总结2004年工作

整 理 人:孙慧

会议开始陈老师讲了关于万哲先院士的一个小故事。这是万先生在邓汉英先生的生日宴会上回忆起来的。邓先生讲,这件事他自己已经忘了,没想到万先生还记得。

起初,万哲先先生的家里希望他学工程,不想让他学理科,因为学工程容易找到好的工作。万先生选择了学数学并选择了研究数学却是因为一件小事。万哲先先生在西南联大附中时,邓汉英先生是万先生的数学老师。万先生班上的许多同学都是西南联大教授的子弟,成绩都很好。在一次代数课的小考后,邓先生在班上宣布,这次考试只有一个同学得了满分――10分,并且这个同学得卷子写得很清晰,他的名字就是万哲先。邓先生表扬这个同学的目的就是鼓励这个同学,激励其他的同学。万先生后来说,邓先生的表扬坚定了他学数学的信心,不仅如此万先生后来的主要研究领域就是代数。”

邓汉英先生在回忆起这件事时颇有感触。他说,现在有些中学老师骂学生骂得太损了,伤害了学生得自信心,对学生还是应该多鼓励。在场的周学光先生说:“有些老师除了骂学生以外,还对学生的成绩严格排名。排在前面倒是没有什么关系。学生最讨厌的就是排在倒数第一。如果排在倒数第一,这个学生的心理压力一定很大。中学生由于压力大自杀的都有。”

陈老师说:“我和周先生和邓先生的交谈中,感到了他们在培养学生上倾注了毕生的心血,也感到了自己作为一名教师的责任。以后我对学生除了严格要求以外,也要注意多鼓励。我们在下学期要请邓先生和周先生来我们中心给我们做报告,我希望自己能成为更好的老师,同时也希望你们能成为更好的学生。”

陈老师接着说:“美国科学院院士Rcihard Stanley在2004年庆祝他生日的学术会议上感谢他所有的学生时,他说要用对学生的排序把他们列出来。大家都知都对自己的学生有一个严格的比较,他会对学生精确的打分。他的学生一想到这一点,心里就发虚。当大家一听到Stanley要把他的学生的名次列出来时,全场的气氛一时紧张起来。结果在下一页的胶片上, Stanley只写了1,2,……,41,而后面省略了名字。看来Stanley也很清楚不能把倒数第一的学生写出来。我想Stanley的第41名(或者说到目前为止的倒数第一名)可能也是一位很不错的组合数学家。”

组合数学中心除了加强我们自己的学生的培养和研究工作以外,我们还要尽量承担一些教学任务。诺贝尔奖获得者和美国科学院院士在Harvard和MIT都要承担相当份量的教学任务。Rota和Stanley在MIT都要给本科生上课。为了更好地服务社会,为了使我们组合中心的结构更合理,为了能够持续发展,我们必须要加强教学。在近期内我们计划办一个研究生班。组合数学是一门应用性很强的学科,我们应该尽力使这门学科为国家发挥更大的作用。为社会培养这方面的人才就是一个很好的途径。另外,我们要进一步加强行政管理,提高行政人员的服务质量,例如接待、网络、摄相、资料的收集和管理等方面。组合数学中心在招生、财务方面已经独立于数学所。我们正在向学校争取更多的空间,希望能为每个研究生提供一个学习和使用计算机的地方。大家能有一个地方在一起讨论和交流,对我们的教学和研究都很重要。”

今天要表扬一位同学——郭强辉,昨天美国有一个朋友的英文PowerPoint文件需要翻译,时间很紧。郭强辉做完之后,我看了第一页没什么错,第二页也没什么错,到第四页还没什么错,我就直接发出去了。你们说这不是我做事武断?是前四页给了我对后十页的自信。这种认真负责的工作态度非常好。相反,如果第一页有错,第二页也有错,第三页、第四页还有错,那么你们认为我还有必要看第五页吗?(立即有同学回答,没有必要再看了。)很好!如果我对前四页都没有信心的话,我只能叫他重做,或者加其他人做,甚至以后再页不会给他机会了。”

2004年组合数学中心的一个丰收年,在国际刊物上发表的论文已接近60篇。天津市组合数学重点实验室申报成功,成功地准备了教育部重点实验室的评估,等等。你们作为中心的学生,应该关心组合数学中心的事,关心我们自己的文化氛围。比如我们学术上的一些进展,以及与中心有关的活动,例如我们最近写的《怀念恩师陈省身先生》的文章,万哲先先生给我们中心的全体师生寄来了贺卡,都是大家应该关心的事。还有,中心主页上的内容希望大家多关心一下。”

年末了,同学们有什么好的建议、感受、想法,都可以总结一下。我相信2005年我们一定能有更大的发展。”

李学良老师说:“这个教室(组合数学中心讲学厅)是陈老师努力争取的成果之一。我们组合数学中心在2004年,举办了两次非常有影响的国际会议,有好几位美国科学院院士和几位中国科学院院士来参加。所有同学都亲身经历、参与了这个过程,尤其是新生。刚来就经历过这么大的学术活动,对将来学习、做学问都很有帮助。当然,这其中还有有待改善的地方,我们要从中汲取教训,今后就会更有经验。在研究成果方面,论文还是很多的,将近60篇,而且大部分都是SCI等国际著名杂志上发表。比较一下我们的投入和产出,在这方面确实得到了丰硕的成果,2005年争取在质量上更进一步。论文的奖励力度还要增加,在经费这么紧张的情况下提高论文奖励,可见其重要性。我们计划办研究生班,这也是给大家一个很好的机会,基础的教学锻炼对于同学们来说必不可少。总的来说,过去一年,我们在这么大的压力下取得这么好的成果很不容易。2005年组合数学中心怎么运转,陈老师想得很周到,把方方面面,例如补贴等等都考虑进去。作为学生,明年取得更好的成绩就是最好的回报。我们对特聘讲座教授要求很严格,关于Joel Stein,考评委员会认为他的研究成果不合格,我们已经决定终止聘用合同。这在南开大学是没有先例的。这充分说明了我们中心在管理上遵照了国际标准,在我们这里任何外国人都没有特殊的地方。”

我去意大利ICTP访问,组合数学中心和ICTP相比较虽然经费比较少,但是利用率很高。ICTP的经费来自国际教科文组织、国际原子能机构等,经费比我们多,但是访问学者的待遇还不如我们,几个人共用一间办公室、一台电脑,学生计算机机房也是公用。ICTP学术活动确实很多,但在待遇、工作条件上确实值得改进。

付梅说:“科技部马司长来中心视察的时候,同学们没有组织好。组合数学中心是因为效率高才有名气,例如我们组织的国际会议,都是因为效率高得到好评。然而,效率不是在于一个人,而是一个团体,每次活动都需要大家积极配合。”

陈老师、杨老师等,在同学们反映有困难的时候,第一个回答就是帮助。老师把学生放在特别的位置,作为学生也要体谅一下老师。”

季青说:“陈老师确实给了我很多机会。陈老师让我组织q-级数的讨论班,在这个过程中,大胆地和别人交流,对自己锻炼很大。在学期开始的时候,陈老师给了我几个问题,让我自己思考,虽然这个过程很累,但从中我知道了怎么做学问,怎么写文章。我有一个朋友是学物理的,导师给一个课题让他自己做。他们也有实验室,但是导师很少去,只是一个学期把学生召集起来开一次会,汇报一下做文章的情况。他只能自己冥思苦想,也没有同学可以讨论,非常痛苦。讨论能让人更深的理解问题,所以讨论班多开一些很有好处。”

陈老师说:“葛墨林院士有一次看到路边一个卖煮玉米的人,他曾经是国有企业的工人。当时能进国企是很让人感到骄傲的。现在有些国企不景气,工人下岗了。想想我们算了一些公式出来,到底有多少价值,对国家有多大的贡献?国家对我们这么支持,我们应该知足了。葛老师的话让我很感动,他的谦虚和大度,以及他的社会责任感都值得我们学习。现在大家都赶上了好的时代,国家对科学和教育都很重视,我们一定要有所作为。”

最后,陈老师说:“希望大家以后多了解李老师的风格,李老师有丰富的培养学生的经验,很多做法让人敬佩。下一步,李老师会更多地承担中心的管理工作。”

 
 
     
 
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