首页>>师生风采>>人物访谈

最重要的科研条件——人
   Ivan Gutman

【题记】: Ivan Gutman教授,著名理论化学家、数学化学家,塞尔维亚科学院院士,国际数学化学科学院院士,俄罗斯非线性科学院院士。他是国际数学化学和化学图论的领军人物之一,被著名化学家Randic教授称为“化学图论的四大先驱”之一。2007年10月24日, Gutman教授在组合数学中心访问期间接受了中心的采访。

两年前,我第一次访问组合数学中心,我很高兴有此机会能再次来访问。我去过全世界很多大学和科研机构,组合数学中心是其中规模最大、最优秀的一个研究中心之一。组合数学是数学的一个分支,在世界范围内被广泛关注,在研究组合数学的机构之中,我认为南开大学组合数学中心是占主要地位的中心之一。我不知道中国是否还有更强的组合数学中心,但是这个中心显然已经非常卓越了,这也是我为什么来这里访问的原因之一。

我非常喜欢这个中心,它做出了非常强的科研工作。这一点不仅能在你访问中心的时候了解到,还可以从中心在很多杂志上发表的论文中看出。中心产出的成果世界知名,论文都发表在国际主要的数学刊物上。你甚至不用到这里来就可以了解到中心是一个绝佳的作研究的地方。这也是我与李学良教授开始接触并开展合作的原因。

我和李学良教授远在10到15年前就开始了合作。起初,我们发现我们有一些非常相似的研究兴趣,所以我们开始互相发送邮件联系。经过一段时间之后,李学良教授安排邀请我来访问,那是大约两年前,我第一次访问南开大学。在访问期间,我们决定合作撰写一部专著,是一本很厚的书。你们可以在李学良教授那里看到这本书的样子。这本书是我在这里访问的时候开始筹划的,回国之后,我和李学良教授通过电子邮件互相交流,现在这本书已经出版。

对于全世界的数学家而言,我们需要的科研条件几乎一样,无非是一间办公室、一块黑板、一台电脑、几张纸,还有人。其中对我们最重要的条件不是办公桌,而是可以和别人互相交流想法。这里聚集了一批高质量的数学家,这对我来说非常有趣并且非常重要。最主要的科研条件就是可以见到很多人,可以问他们问题,之后他们可以给出问题的答案。另外,这里技术上的条件和世界上其它的地方一样。数学家不需要昂贵的设备,但是我们需要思考,需要与别人交流想法。

我来自一个小国家,人口大约有一千万,仅相当于天津市。我们那里的大学规模很小,学生数量与这里相比也很少。我只有3个学生,这里的学生数量要大得多,李学良教授就有近20个学生。相比较而言,这里的学生更加优秀,同时,这里的竞争也更加激烈。因为学生们知道有很多同学都和自己一样,如果他们不去做一些工作,解决一些问题,其他人就会去做。我对中心的学生的整体看法是杰出、优秀并且努力。我们那里的学生也很杰出,很优秀,但是他们不够努力。因为他们知道如果这周没有做完工作,他们还可以下周继续做。毫无疑问,中心汇聚了中国最优秀的数学家,所以,我们对中心学生高水平的数学功底充满期待。

但是对中心的学生来说,也有一个小缺憾。中心的学生在数学上非常杰出和优秀,但是在英语方面并不突出。现在,英语是世界通用的科技语言。现在,所有的出版物都用英文出版,所有的书籍都用英文撰写,所有的会议所用的语言也是英语,而且所有像我这样的访问学者都讲英语。所以,我认为同学们应该更加努力地学习英语,因为如果英语说不好,你就无法和国外的人交流。中国很大,但是中国之外还有很多国家,与国外的学者交流也非常重要。或许,几百年之后我们会使用其它语言,但是毕竟现在世界通用的语言是英语。

我的主要研究领域是化学数学,将数学直接应用在化学中。化学数学,正如它的名字所示,涉及数学、化学两个学科。作这方面的研究,你需要了解一部分数学知识,同时还要了解一部分化学知识。事实上,熟知这两个学科的人很少,所以最好的方式是团队合作。在这个团队中,有化学方面的专家和数学方面的专家,他们可能互不理解。这时就需要像我这样的人,既懂一点化学,也懂一点数学,在团队合作中起桥梁的作用。团队合作在交叉学科中非常必要,现在有很多类似的多学科的团队合作研究项目。

自然科学,不仅是数学,都是不断发展的学科,是一个知识体系。在某些时候,一些问题会以简单直接的形式出现。为了继续研究,你必须回答这些问题。在数学中也是如此。而且,在数学研究中,基础知识和问题都很重要。基础知识与实际应用并不独立。而问题往往来自于实际应用、现实生活或者自然学其它领域中的技术方面,例如人类活动等,它们可以用数学中简洁的公式表达,从中你可以看出它们与理论知识的联系。数学家的研究成果迟早会有所应用。有些数学研究有直接的应用,而有些可能只是纯理论研究。然而,数学历史证明经过一段时间之后,任何纯数学研究都会有重要的应用。研究不应该仅仅是为了应用,它也是一种纯粹的智力游戏。数学历史上有很多例子表明,虽然我们现在所作的研究可能没有即刻的实际应用,但是它的应用必定会在5年、50年或者500年之后出现。

一般而言,数学学科的发展有时会上升,有时会下降。化学图论一直保持着很好的发展趋势。我不知道它会发展到什么程度,但是在将来的5到10年间,这个学科必定会继续活跃地发展。事事无常,我不是预言家,但是我已经在这个领域从事了30年的研究,我年轻时候所做的研究工作和现在完全不同。我相信20年后它会变得更加不同,但是我确信这个学科将会一直发展下去。

这个领域中最热点的不仅仅是化学图论,还包括与理解DNA序列的涵义紧密相关的部分。DNA序列在数学的角度上看是一条含有四个符号的、承载着人类一切信息的长链。当然DNA不能完全依靠数学解码,但是数学方法无疑对研究DNA的性质非常必要,这是化学图论领域现在和将来的研究热点,当然这还需要结合物理、化学和其它相关学科。

 

相关链接:

英文原稿 :The Most Important Research Condition——People

 

 
 
 
 
南开大学组合数学中心